Voyage en barbarie : Chez les bourreaux du Sinaï, Cécile Allegra et Delphine Deloget, lemonde.fr, 01/09/2014

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« « Ils ont ouvert la porte de la prison. J’ai vu dix personnes enchaînées, debout, face contre le mur. Par terre, il y avait un garçon qui n’arrivait plus à se relever. Son dos n’était que chair et os à vif. Et cette odeur de sang, d’excréments… Une odeur de mort. » En mars 2013, Germay Berhane est jeté pour la première fois dans une maison de torture du désert du nord du Sinaï. Il va passer trois mois aux mains d’Abu Omar, l’un des trois tortionnaires les plus redoutés de la péninsule. Supplicié chaque jour, plusieurs fois par jour, sans répit.   (…)

Comme lui, ils sont désormais chaque mois entre 3 000 et 4 000 à fuir l’Erythrée, en direction du Soudan. La plupart sont très jeunes. « Un véritable exode, le pays se vide de sa population », selon la rapporteure spéciale des Nations unies pour l’Erythrée, Sheila B. Keetharuth. Les Erythréens représentent d’ailleurs un tiers des clandestins arrivés en Italie depuis janvier. Mais entre les chiffres de départ et ceux de l’arrivée en Europe ou en Ethiopie, au Soudan, à Djibouti, en Libye et en Egypte, il y a une différence qui a été longtemps inexpliquée. On découvre aujourd’hui qu’elle résulte d’un trafic monstrueux d’êtres humains. Une étude saisissante publiée en Belgique (The Human Trafficking Cycle, Sinai and Beyond, Myriam Van Reisen, Meron Estefanos et Conny Rijken, éditions Wolfpublishers, 2013) estime que 50 000 Erythréens seraient passés par le Sinaï ces cinq dernières années. Plus de 10 000 n’en sont jamais revenus. »  (…)

 http://lemonde.fr/afrique/article/2014/09/01/chez-les-bourreaux-du-sinai_4479628_3212.html?xtmc=torture_sinai&xtcr=2

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The Human Trafficking Cycle, Sinai and Beyond, Myriam Van Reisen, Meron Estefanos et Conny Rijken, éditions Wolfpublishers, 2013

PDF  :  https://www.tilburguniversity.edu/upload/3f49d138-d69b-4d47-aa24-d98e7bdd660e_HumanTrafficking-Sinai2-web.pdf

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Deux anges dans le désert, Cécile Allegra et Delphine Deloget, lemonde.fr, 02/09/2014

« Il est presque minuit à Al-Mahdia, petit village du nord-est du Sinaï. Sous un porche à peine éclairé, treize hommes, pistolets-mitrailleurs Uzi flambant neufs en bandoulière, sirotent un thé brûlant. Silencieux et tendus, ils entourent leur chef. Cheikh Mohammed Hassan Awwad, la trentaine, arbore la barbe drue des religieux et offre le thé dans une annexe au sol couvert de tapis. Dans le Sinaï, le cheikh est une célébrité. Tous connaissent celui qui, à chaque prière du vendredi, brandit le Coran pour affirmer : « La torture est contraire à l’islam ! Arrêtez de kidnapper les Africains ! »

 Le cheikh aurait récupéré plus de 500 migrants. Il désigne le hangar en béton où il recueillait les rescapés jusqu’à ce que les opérations de l’armée égyptienne dans le Sinaï contre les cellules djihadistes ralentissent le trafic : sur le sol caillouteux, des couvertures empilées et des paquets de biscuits vides. « Je suis religieux, c’est mon devoir », dit le cheikh, un peu las de ce rôle obligé de sauveur et de la sauvagerie des tortionnaires. Ces derniers opèrent à ciel ouvert dans un périmètre d’une dizaine de kilomètres autour du village d’Al-Mahdia. Les connaît-il ? Le cheikh sourit, soupire. Un Bédouin ne dénonce jamais son voisin. « Ceux qui le font ont perdu Dieu », lâche-t-il. Au loin, le fracas d’un bombardement se fait brusquement entendre.

 Au même moment, Alganesh Fessaha, présidente de l’ONG Gandhi, atterrit au Caire. Un pick-up l’attend à l’aéroport. Voix ferme et regard sévère, cette militante italienne d’origine érythréenne a ses habitudes dans la capitale égyptienne. Son portable sonne. « Non, cheikh, ils ne m’ont pas encore appelée », dit-elle en arabe.

 La militante obstinée et le chef bédouin salafiste. Depuis six ans déjà, cette curieuse équipe se réunit régulièrement pour organiser des libérations de migrants pris en otage. Cette fois, Alganesh est particulièrement anxieuse. « Parmi les otages, il y a un garçon de 13 ans à peine, Merih. Les siens sont trop pauvres pour payer. Les tortionnaires le laissent mourir de faim. » Au péril de sa vie, le gamin a réussi à emprunter un téléphone portable et à appeler Alganesh : « La prison n’est gardée que par deux hommes et serait proche d’une mosquée. C’est donc forcément près d’Al-Mahdia. » »  (…)

http://lemonde.fr/afrique/article/2014/09/02/deux-anges-dans-le-desert_4480180_3212.html

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Sur la piste des rançons, Cécile Allegra et Delphine Deloget, lemonde.fr, 03/09/2014

  » (…) Novembre 2013. Meron a enfin obtenu de l’Union européenne une lettre d’invitation pour que Daniel et Filmon viennent témoigner devant le Parlement. Devant un hémicycle bondé, elle raconte en détail le trafic d’êtres humains dans la Corne de l’Afrique. Le rapport expose des méthodes de torture dignes des pires univers concentrationnaires. Et souligne que les tortionnaires auraient récolté, au bas mot, plus de 600 millions de dollars de rançons à travers le monde. La salle est sidérée. Puis Daniel monte sur l’estrade et témoigne, le premier, à visage découvert. Filmon écoute en silence, masqué par un rideau d’où n’émergent que ses deux mains suppliciées. A la fin, il prend la parole : « Nous avons été persécutés dans notre pays. Torturés et violés dans le Sinaï. Détenus en Israël. Certains sont morts à Lampedusa. Quel crime avons-nous commis pour mériter cela ? Regardez mes mains, entendez nos cris, nos pleurs. Entendez-nous, enfin ! Pour que le désert et la mer cessent d’être notre tombeau. » » (…)

 http://lemonde.fr/international/article/2014/09/03/sur-la-piste-des-rancons_4481081_3210.html

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Voyage en barbarie, Visuel interactif, Cécile Allegra / Delphine Deloget,  lemonde.fr, 13/10/2014 

Des milliers de réfugiés érythréens fuyant la dictature sont kidnappés, emprisonnés, torturés par des bédouins qui demandent une rançon aux familles des captifs. Un système de crime organisé bien rodé, qui fonctionne en toute impunité.

 http://abonnes.lemonde.fr/afrique/visuel/2014/10/13/voyage-en-barbarie-dans-le-desert-du-sinai_4501271_3212.html

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Voyage en barbarie, documentaire, Delphine Deloget et Cécile Allegra, Production Memento, 2014

Rediffusion sur Public Sénat le :
mercredi 29/10/2014 à 12h30
dimanche 02/11/2014 à 09h00
lundi 03/11/2014 à 22h30
Durée : 62 minutes

« À la faveur des convulsions du Printemps arabe, le Sinaï s’est transformé en un immense camp de torture. Un lieu où s’exerce une barbarie d’un autre âge. Les victimes ? Des Erythréens, jeunes, éduqués et chrétiens pour la plupart.
Cinquante mille d’entre eux ont été kidnappés et séquestrés par des tribus bédouines.
Les victimes sont enfermées dans des « maisons de torture » prévues à cet effet. Entre deux sévices, les tortionnaires leur tendent un téléphone pour qu’ils appellent leurs parents et les supplient de verser une rançon de 40 000 dollars. Peu importe la souffrance infligée, l’objectif est l’argent.
Ce documentaire part à la rencontre de trois survivants du Sinaï qui ont accepté de témoigner pour la première fois à visage découvert. »

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La torture au bout du fil, documentaire, Keren Shayo 

Arte+7: 17.09-24.09.2014

Le combat d’une journaliste érythréenne pour venir en aide à ses compatriotes fuyant la dictature militaire, pris en otage à la frontière entre l’Égypte et Israël, torturés et rançonnés

La tactique est bien rodée. Des migrants érythréens sont pris en otage à la frontière entre l’Égypte et Israël, puis retenus dans des camps de prisonniers où leurs ravisseurs les torturent. Les victimes doivent alors supplier par téléphone leurs proches, qui ont réussi à gagner Israël, de réunir une rançon exorbitante… La journaliste érythréenne Meron Estefanos révèle depuis Stockholm l’histoire de ses compatriotes dans une émission de radio en ligne. Elle téléphone aux otages, aide les familles à retrouver les disparus ou à réunir l’argent demandé. Mais elle a bien conscience du dilemme : chaque paiement de rançon renforce le système d’extorsion des ravisseurs. Pour ce documentaire diffusé en juin 2014 aux Nations Unies, au Parlement européen et à la Knesset, la réalisatrice israélienne Keren Shayo accompagne Meron Estefanos lors de son premier voyage en Israël et au Sinaï, vers ceux qu’elle ne connaît que par téléphone.

 Ces dix dernières années, plus de cent mille personnes ont quitté l’Érythrée, dictature militaire, pour gagner Israël depuis l’Afrique de l’Est. Avec la fermeture des frontières européennes en 2006, ils sont de plus en plus nombreux à se tourner vers l’État hébreu. Mais leur espoir se heurte trop souvent à des réalités dramatiques, comme celles du trafic d’organes ou des camps de torture. (présentation ARTE)

Origine : ZDF Pays : Suisse, Israel  Année : 2014 Disponible en direct : oui  Son : StereoImage : HD, 16/9Version : VF  

https://www.arte.tv/guide/fr/

Crédit photo : Daniel Gal, ibidem

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EUROPOL : Criminal groups extort European relatives of kidnap victims, 04/03/2014    

« Europol has warned EU law enforcement authorities about the kidnapping of irregular migrants and the subsequent extortion of their relatives or friends who are residing in Europe.

In the cases known to law enforcement, ransoms extorted from the European contacts have ranged from EUR 4400 to EUR 25 700. In most cases, the extortion processes involved multiple negotiation steps and sequential increases in the ransom amount. Payments were made to multiple cash handlers used by organised criminal groups in locations inside and outside of Europe.

 Based on data provided by national law enforcement authorities it is clear that individuals of Eritrean origin living in Sweden and at least two other European countries have been subject to extortion as relatives for Eritrean kidnapping victims held hostage and exposed to torture in the Sinai Peninsula. The extortion operations were run by organised crime groups (OCGs) of Bedouin origin exploiting irregular migrants who had been kidnapped in Eritrea and Sudan by OCGs of Rashaida origin.

 “Europol has issued a warning to all police forces in Europe that this form of international extortion may also be happening in their areas,” says Rob Wainwright, Director of Europol. “In response to any increase in cases reported to national competent authorities in Europe, the centralised analysis of this data at Europol would enable the detection of cross-border links between different cash handlers. Europol is ready for coordinated action with Interpol to deal with the problem in Europe and the Sinai region.”

 Cecilia Malmström, European Commission for Home Affairs, comments: “This is a worrying and sad phenomenon – a terrible tragedy that is also having direct consequences in our Member States. It needs to be tackled from every possible angle. I would like to call for more cooperation between Member States, in particular regarding the extortion of individuals and the organised crime groups operating within Europe that support and perpetuate the horrendous practices occurring in the Sinai”.

 In some cases, hostages have been provided with phones to call their European contacts and request payment for their release. In other cases, the relatives have been extorted by cash handlers that are based in Europe and working for Bedouin criminal groups operating in the Sinai Peninsula. For instance, a victim’s friend located in Sweden was contacted by two Swedish-speaking suspects on local mobile phone numbers demanding EUR 24 000 for a victim being held in the Sinai. Threatening that non-compliance would result in the victim’s death and sale of the victim’s organs, the suspects attempted to arrange face-to-face meetings in Sweden for the handover of ransom payments. Subsequently, the relative was sent regular threat messages via SMS and presented with a shortened deadline. In this case, the victim was killed and the transaction was not completed.

 While the dark figure for the extortion of the European contacts of hostages in the Sinai may be considerably higher, the number of cases recorded by law enforcement authorities is low. Increased public awareness may encourage affected individuals to come forward and report these incidents of extortion. »

 Read the ‘Scan Policy Brief’

 https://www.europol.europa.eu/content/criminal-groups-

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Voir aussi :

Les Erythréens sont revenus. Ils sont morts en chemin, Léonard Vincent, 2013

http://enigmur.hypotheses.org/3669