Europe faces ‘colossal humanitarian catastrophe’ of refugees dying at sea, Harriet Sherwood, Helena Smith, Lizzy Davies, Harriet Grant, theguardian.com, 02/06/2014

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« UN considers Africa holding centres as ‘boat season’ is expected to bring sharp increase in migrants making treacherous crossing

The United Nations has been forced to consider establishing refugee holding centres in north Africa and the Middle East due to the spiralling numbers of migrants attempting perilous journeys across the Mediterranean in a desperate effort to reach Europe.m

The UN’s refugee agency, UNHCR, has said for the first time that the large-scale processing of migrants and refugees outside Europe, in countries such as Egypt, Libya or Sudan, may be necessary as frontline authorities claim they have been abandoned by Brussels in the face of a « colossal humanitarian catastrophe ».

Hundreds of thousands of people are preparing to make treacherous crossings on unseaworthy vessels from the north African coast to Greece and Italy as this summer’s « boat season » gets under way, say officials. Figures for the first few months of this year already show a dramatic increase on previous years. » (…)

 « In a statement condemning the EU’s inaction, Amnesty International said: « With virtually no safe and legal routes into Europe, people are increasingly pushed into the hands of smugglers and traffickers, and are forced to risk their lives on unseaworthy vessels. » (…)

http://www.theguardian.com/world/2014/jun/02/europe-refugee-crisis-

http://www.theguardian.com/world/series/fortress-europe

Illustration : ibidem

See also :

http://frontex.europa.eu/assets/Publications/Risk_Analysis/Annual_Risk_Analysis_2014.pdf

http://frontex.europa.eu/news/first-annual-report-of-the-frontex-consultative-forum-on-fundamental-rights-published-WDPSJn

 L’Italie milite en faveur d’un « Frontex Plus » pour gérer l’immigration, euractiv.fr, 07/07/2014

 « Aux manettes de l’Union européenne pour les six mois à venir, la présidence italienne a placé la politique migratoire en haut de son calendrier politique. Un chantier sur lequel l’Italie a déjà obtenu le soutien de Paris.

 « Nous ne pouvons pas laisser couler un bateau rempli de personnes, car nous ne savons pas qui a les compétences de les sauver », a déclaré Matteo Renzi, le premier ministre italien lors de cérémonie d’inauguration de la présidence italienne du Conseil de l’UE.

 L’Italie a lancé l’opération Mare Nostrum pour gérer les situations de crise à la suite du drame de Lampedusa. Depuis lors, l’afflux de migrants n’a fait que croître : plus de 73 000 migrants ont franchi la frontière italienne depuis le début de l’opération en octobre 2013. La Grèce a également vu son nombre de réfugiés augmenter de 142 % au cours des quatre premiers mois de 2014 alors que les combats en Syrie s’intensifiaient. » (…)

 http://www.euractiv.fr/sections/priorites-ue-2020/

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Paris milite pour un corps européen de gardes-frontières, euractiv.fr, 26/06/2014

 (…) « Pour la France, l’accent doit être mis sur la surveillance des « frontières extérieures de l’espace Schengen en appliquant strictement les règles prévues à cette fin ». Un discours plutôt dur pour le gouvernement socialiste, préoccupé par le thème de la sécurité omniprésent durant la campagne des européennes.  La France veut donc augmenter les ressources de l’agence européenne, qui ont de sucroît baissé.

 Victime du recul du budget global de la Commission, dont dépendent l’essentiel de ses ressources, l’agence basée en Pologne a vu son budget passer de 93 à 89 millions d’euros. Une aberration alors que le problème des migrations en Méditerranée ne fait qu’empirer.

 Une série d’opérations destinées à prévenir et mieux gérer les migrants clandestins en Méditerranée ont été mis en place dans le cadre de la « task force » pour la Méditerranée, mais l’avancée des opérations reste modeste.

 Par ailleurs, Paris veut faire « évoluer les missions de l’agence Frontex avec, à terme, la création d’un corps de gardes-frontières européens » afin de prévenir l’immigration illégale. » (…)

 http://www.euractiv.fr/sections/leurope-dans-le-monde/paris-milite-